झुग्गी में रहने वाले इस इंसान ने रत्न टाटा के इतने बड़े ऑफ़र को ठुकरा दिया कि हर कोई हो गया दंग

जो इंसान गरीबी झेल रहा हो! मुंबई के कोलाबा की झुग्गी में बूढ़ी मां, पत्नी और 3 साल के बच्चे के साथ रहती हो! ऐसे में मुंबई जैसे महानगर में घर खरीदने के लिए उद्योगपति रतन टाटा की ओर से बंद लिफाफे में अगर कोई चेक मिलता है, जिसमें करीब 70 लाख से एक करोड़ रुपये तक की राशि भरी जाती है तो क्या कोई उसे लेने से मना करेगा…?

शायद आप कहेंगे- नहीं, लेकिन कलाकार नीलेश मोहिते ने इस ऑफर को स्वीकार नहीं किया! नीलेश ने रतन टाटा को चेक के बदले काम देने को कहा! वही नीलेश के 8×8 कमरे पर नजर डालने पर सिर्फ पेंटिंग ही पैन्टिन्ग नजर आती हैं! पत्नी के साथ बैठे नीलेश सिलसिलेवार ढंग से अपनी कहानी सुनाने लगते हैं तो उनकी आंखें फड़कने लगती हैं।

उनका कहना है, गांव में इतनी गरीबी थी कि हम 2009 के आसपास महाराष्ट्र के रायगढ़ से मुंबई आ गए। पापा शराब के आदी थे। इस वजह से आए दिन घर में कलह होती रहती थी। फिर वे अलग रहने लगे। हालाँकि, वह दिल के अच्छे थे। मैं अपनी मां और बहन के साथ कोलाबा की मच्छीमार कॉलोनी में एक झुग्गी बस्ती में किराए पर रहता था। पिता के नशे में धुत होकर घर की स्थिति काफी खराब हो गई थी। पानी के साथ बिस्कुट खाना पड़ा।

माँ घर चलाने के लिए दूसरों के घरों में खाना बनाने, झाडू लगाने और बर्तन धोने का काम करने लगी। इस बोझ का असर मां पर पड़ा। उनकी तबीयत बिगड़ने लगी। उनका ऑपरेशन होना था। डॉक्टर ने कहा कि अब मां को काम छोड़ना पड़ेगा. मैं उस समय 9वीं क्लास में था। घर में कोई कमाने वाला नहीं था। मैंने अपनी पढ़ाई छोड़ दी। पेंटिंग का शौक स्कूल के दिनों से ही पनपने लगा था। मुझे वो दिन भी याद हैं जब मैं ब्लैकबोर्ड पर चाक से स्केच बनाना शुरू करता था। क्लास बंक कर पेंटिंग की प्रदर्शनी देखने जाती थी।

एक बार मैं मुंबई के जहांगीर आर्ट गैलरी में मशहूर कलाकार एम.एफ. हुसैन की पेंटिंग्स की प्रदर्शनी देखने गया, वहां से मुझे पेंटिंग की लत लग गई. मां के बीमार होने के बाद उन्हें स्कूल छोड़ना पड़ा। वह घर चलाने के लिए ऑफिस बॉय का काम करने लगा। सुबह कुछ घंटे इस काम को करने के बाद वह दूसरे ऑफिस में गार्ड और चपरासी का काम करता था। कुछ सालों तक यही चलता रहा। जब लोगों ने कहा कि मुझे थोड़ा और पढ़ना चाहिए। उसके बाद मैंने काम के साथ-साथ आगे की पढ़ाई के लिए नाइट स्कूल में दाखिला लिया। हालांकि कई बार ऐसा भी हुआ कि पैसे कमाने के लिए वह अपनी क्लास मिस कर जाता था।

इसलिए ऑफिस बॉय का काम छोड़कर होटल में वेटर का काम करने लगा। यहां रात में काम किया और दिन में पेंटिंग की। धीरे-धीरे पेंटिंग मेरा पैशन बन गया। मैं इसमें इतना कुशल हो गया कि राजा-महाराजाओ की पेंटिंग भी बनाने लगा। शाम की बात है। जब मैं होटल में एक ग्राहक को चाय परोस रहा था, तो मैंने सामने बैठे ग्राहक को ट्रे में रखे पेपर नैपकिन पर स्केच करना शुरू कर दिया। होटल के सुपरवाइजर ने मुझे देखा तो वह चिल्लाते हुए आया। मुझे डांटने लगे कहा- इसके लिए पैसे मिलते हैं?

लेकिन जब उसकी नजर मेरी स्केचिंग पर पड़ी तो वह दंग रह गया। उन्होंने कहा- मैं आपको कुछ बड़े लोगों से मिलवाता हूं। आप बेहतर पेंटिंग बना सकते हैं। आप उन्हें बेच भी सकते हैं। यहीं से मेरा शौक पेशा बन गया। धीरे-धीरे पेंटिंग के ऑर्डर भी आने लगे।

अब नीलेश की रतन टाटा से मुलाकात की कहानी…

मैं रतन टाटा से बहुत प्रेरित हूं। 2017 साल था। मैंने रतन टाटा की कुछ पेंटिंग बनाई थीं, जिन्हें मैं उनके जन्मदिन पर गिफ्ट करना चाहता था। कई महीनों तक वह सप्ताह में दो या तीन दिन अपने बंगले के बाहर जाकर खड़ा रहता था। जैसे ही वह जा रहा था मैंने टाटा को कार में बैठे देखा। प्रत्यक्ष होने का कोई उपाय नहीं था। मेरा एक परिचित टाटा के बंगले पर जाया करता था। मैंने उसे टाटा से मिलवाने के लिए कहा।

दूसरी बार 2018 में फिर से उनका जन्मदिन मनाया गया। इस बार मैंने उसकी एक बड़ी पेंटिंग बनाई। जब उन्होंने मुझसे पेंटिंग के बारे में पूछा तो मैंने कहा- मेरा घर इस पेंटिंग से थोड़ा बड़ा है। इसे रखना बहुत कठिन है। इसलिए मैं ज्यादा पेंटिंग नहीं बना सकता।

जब रतन टाटा को पता चला कि मैं एक छोटे से कमरे में रहता हूँ तो उन्होंने मुझे एक बंद लिफाफा भेंट किया। उसमें एक चेक था, पता नहीं वह कितना था। रतन टाटा ने कहा, ‘नीलेश इससे मुंबई में घर खरीद लें। तब तुम और पेंटिंग बना पाओगे।’ मैंने चेक लेने से मना कर दिया, उससे कहा- अगर तुम मुझे कुछ देना चाहते हो तो मुझे काम दो। आजीविका की जरूरत है। यह सुनकर टाटा मुस्कुराने लगे। कहा- अच्छा, अगर आपको कुछ हो गया तो हमारे अधिकारी बताएंगे।

इसी बीच कोरोना आ गया। रतन टाटा की तबीयत बिगड़ गई। वह इलाज के लिए विदेश गया था, जब वह लौटा तो मैं फिर उससे मिलने गया। इस साल सितंबर-अक्टूबर में उन्होंने होटल ताज में मेरी पेंटिंग्स की एक प्रदर्शनी का आयोजन किया। उन्होंने दो महीने में 21 पेंटिंग बनाई और उसे होटल ताज में प्रदर्शित किया, लेकिन एक भी पेंटिंग नहीं बिकी।

मैं रतन टाटा से फिर मिलना चाहता हूं। मुझे संदेह है कि टाटा के अधिकारी नहीं चाहते कि मैं उनसे मिलूं। वह हर बार पूछने से हिचकिचाता है। मैंने सलमान खान, शाहरुख खान समेत कई बॉलीवुड सितारों की पेंटिंग बनाई हैं। मैं उन्हें भी देना चाहता हूं। फिलहाल महीने में एक या दो पेंटिंग बिकती हैं, जिनकी कीमत 16 हजार से 50 हजार तक है। हालाँकि, मैं आज भी नौकरी पाने का इंतज़ार कर रहा हूँ।

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